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液晶电视

SimplayHD测试 是必须的还是抢钱?

美国EEtimes【其他】作者:编辑:lile07年08月03日 08时29分01秒

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  鉴于数字娱乐系统的互操作性问题仍然困扰着消费电子行业,发明高清晰度多媒体接口(HDMI)的芯片供应商Silicon Image的一个子公司已经抓住了把这个全行业面临的问题转化为利润中心的机会。其苦心经营的测试流程被吹捧为针对消费电子互操作性的非常需要的事实标准体制,不过目前这一流程正受到一些人的攻击,他们说它跟昂贵的自我感觉良好的批准图章没有差别。

  Silicon Image公司的下属单位Simplay Labs LLC建立了SimplayHD兼容性测试规范,以便为消费电子OEM测试高带宽数字内容保护(HDCP)互通性以及HDMI其他特性。该流程还对来自不同供应商的器件提供兼容性测试。该公司为通过测试的OEM提供一个SimplayHD认证标识。尽管SimplayHD是为OEM提供的一种随意选择的服务,但是,Simplay Labs告知OEM说,超级零售商,如百思买(Best Buy),将推荐购买具有SimplayHD标识的产品,而不是竞争产品。

  一些消费电子供应商立即推崇SimplayHD测试计划,但是,最近几个月,许多公司已经开始对该实验室的测试实践表示怀疑。被引证的担忧包括:缺乏有关SimplayHD测试程序及合格/不合格准则的可用的证明文件的信息;获得一个系统的测试要等待很长的周期;对于每一个配备HDMI的数字娱乐系统,如高清晰度电视或DVD播放机的测试,15,000美元的报价于“抢钱”无异。

  “在台湾地区、中国大陆和韩国的若干客户在完成SimplayHD测试上存在困难,”ADI公司先进电视部的战略市场经理Doug Bartow说。由于没有完全披露如何进行SimplayHD测试以及合格/不合格的准则是什么,“我们的客户无法更正问题,更不要说了解问题的本质,”Bartow说。

  一年以前,对HDCP和HDMI同时进行测试的缺乏给该行业造成了巨大的问题。在一些情形下,如果没有正确地实现HDCP,甚至已经由HDMI授权的测试中心认证的HDMI产品都不能正常地发挥作用。HDCP是由英特尔提出的内容保护技术规范。

  从那时候起,号召进行HDMI和HDCP测试的行业组织HDMI LLC和Digital Content Protection(DCP) LLC已经实施了更为全面的认证程序并在美国消费电子协会(CEA)的保护下进行了全行业的HDCP“插入”测试。那些扩大化的努力导致人们对SimplayHD提出了一些批评,质问为什么Simplay的附加测试甚至是必需的。

  Simplay Labs坚持说,它并不是要跟HDMI LLC或DCP LLC竞争;实际上,Simplay要求它在经历SimplayHD测试以前,要经过符合HDMI和HDCP的认证。然而,HDMI和HDCP授权的测试中心“仅仅提供我们所提供的一个子集,”Simplay Labs LLC的总裁Joseph L. Lias表示。

  别的测试流程主要利用电规范和内容保护协议对兼容性进行测试,他说,而Simplay提供“所有的测试,加上基于各种应用的性能和鲁棒性测试以及各种各样的应用场合。”

  CEA主持了一个“插入测试(plugfest)会议”,以测试不同供应商之间的设备的互操作性,但是,那种活动“一年仅仅举行一次或两次”,并且是“基于原型设备的,”Lias称,“而我们对商用产品源源不断地提供我们的插入测试。” 而且,一旦供应商的一个产品实现了HDMI认证,其后续产品就不必被测试,Lias表示。相比之下,Simplay每次都要对每个产品进行测试和认证。

  Envisioneering Group的总裁Richard Doherty呼吁SimplayHD计划要给OEM带来平静的心。“你作为OEM可能已经让你的零售商告诉你他们所关心的是什么,”他说,消费者对HDMI设备抱怨的数量已经随着各种各样的HDMI产品的增多而增加。

  然而,Doherty承认SimplayHD可能让供应商平静到安心。“Simplay基本上就像购买‘产权保险’以获得内心的平静一样,当你购买了一项财产时,你将清楚地拥有产品。然而,当它们已经陷入困境时,产权保险公司‘赔付’以清除一套房子的要求权。如果一个已认证产品不能工作的话,Simplay会说,‘我们已经试过了’。”

  确实,互操作性的鲁棒性不容易测量,并且,对于消费者来说,存在无数的方式来错误地操作产品或把不同的产品插在一起。Simplay的Lias承认,尽管他们公司已经提供了基于不同使用情景的380种测试,它所跑的测试的数量正“持续增加”。

  在美国Audiovox Accessories从事声学研究的高级产品经理Max Winebrenner表示,“市场决定”驱动他的公司把电缆由Simplay认证。“我们想让买家打消疑虑,”Winebrenner说,“我们也想领先竞争对手一步。”

  然而,并不是每一个公司都买SimplayHD的账!虽然三菱、三星LG夏普、Yamaha、JVC、Scientific-Atlanta和Pace Micro都是提供具有SimplayHD标志的产品的供应商,但是,索尼或三菱都没有选择订购SimplayHD的测试服务。

  三菱公司的发言人表示,它的公司采用内部实验室来确保对HDMI相关设备的互操作性。

  Simplay公司的Lias推测,“消费电子行业的中坚成员对超级零售商有足够的影响”,以致于它们可能并没有感到要像其它供应商那样被迫进行SimplayHD测试。 但是,他坚持即使中坚供应商都应该重视该问题。

  “HDMI LLC已经认识到互操作性问题,”Lias说,但是,该组织的议事程序规定,在流程上的任何变化必须由发起人成员的“无异议决定”批准,这些成员公司包括:日立、三菱、飞利埔、索尼、Thomson、东芝和Silicon Image。那就促使Silicon Image把Simplay Labs设置为一个附加的选择性互操作性测试论坛。

  Lias表示,越来越多的经销商、零售商和服务提供商承认SimplayHD的价值,“例如,BSkyB就在其最近的RFQ中提出了SimplayHD要求,”他说。

  但是,反对者问:为什么是一家芯片公司的子公司,而不是独立的经验证的第三方的实验室或更广泛的行业组织,应该得到信任来执行重要的互操作性测试协议?一些反对者已经暗示,Simplay Labs的设置就是为了转移对Silicon Image的注意,以至于大牌零售商多少都要看Silicon Image这一HDMI芯片市场头号供应商的脸面。

  其它公司暗示,CEA在踢皮球。一位CEA的发言人表示,“在我们的技术和标准部门,没有人愿意对此问题发表谈话。”

  在4月份于加州Milpitas举行的CEA 861/HDCP Plugfest会议的一些与会者注意到,Silicon Image显而易见地缺席该活动。

  Lias反驳到,Simplay Labs“赞助了Plugfest会议期间的午餐”。但是,Simplay Labs没有提供设备或产品供评估。

  与此同时,消费电子制造商继续开展斗争,以不菲的代价谋求获得SimplayHD认证。除了最初的标准测试费之外,如果首次测试失败,Simplay Labs要求OEM再次提交一种产品进行测试。因为SimplayHD是按照产品逐个分配的,而不是按照供应商的整个产品线分配的,因此,购买Simplay服务的OEM不得不在他们开发新产品的过程中不断地购买。

  更为重要的是,尽管Simplay Labs声称,它除了给OEM提供预测试工具之外,还提供详细的故障分析报告,但是,一些OEM说,他们无法再现SimplayHD测试程序,以检查并校正它们所谓的互操作性问题。 “它们的测试是不可重复且不可预测的,”一位匿名的OEM消息灵通人士告知EE Times。

  Simplay Labs的反应是OEM总能有选择的购买Simplay的咨询服务,如果他们需要额外的服务的话。市场上第二大HDMI接口芯片提供商ADI指出,它为其客户提供范围完整的服务和技术支持,包括版图设计、软件驱动程序和预兼容性测试。“如果他们的产品存在任何问题,我们会给予我们的客户完整的报告。我们与客户一起工作,”Bartow说。但是,如果没有公开可利用的Simplay Labs的程序和标准的材料文件,即使是已经配备了完整的测试设备和各种最新的设备,ADI也无法帮助其客户。

  “ADI是强大的行业标准支持者,”Bartow说,“如果存在任何证据表明Simplay Labs的测试改进了HDMI,我们愿意看到那些要求被无限制地添加到HDMI/HDCP认证之中。”

  百思买最初把SimplayHD测试视为一种减轻HDMI不一致现象的途径,并且要求对SimplayHD测试进行证明和认证。百思买的一位发言人表示,SimplayHD是“一种推荐的测试工具,因为他们具有用于测试的鲁棒的性能,包括跨供应商的即插即用的测试。”

  但是,当人们指出百思买也支持没有SimplayHD标志的产品时,他说,百思买也接受由HDMI授权测试中心认证的产品。“我们并没有在商店中给予市场营销,或推销员偏爱经Simplay测试的产品,”他说。

  那可能并不是事实。当一位记者上周偶然进入位于纽约市长岛的百思买并问及经Simplay测试的产品时,一个叫Rich的推销员——刚刚从全天的Simplay/Best Buy培训研讨会归来——声称:“我们现在将推荐昨天我们已经得到培训的经Simplay测试的产品。”当问及为什么具有SimplayHD标志的产品更好?他说,“它就像在牛肉上的美国农业部的标志,它是由一个独立的测试机构验证的。”

  然而,那并不是事实。Simplay Labs作为Silicon Image的下属机构是难以成为独立的认证机构的。

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